2020年医疗器械研发创新方向


2017年至2022年,每年医疗保健支出将以5.4%的速度增长,从7.724万亿美元增加到10.059万亿美元。德勤会计师事务所在《全球健康产业展望》报告中透露,庞大的产业支出,巨大的市场,让医疗健康产业成为当今一大投资热门领域,许多全球顶级风险投资机构都有所涉足。

健康领域背后其实都是由科技来支撑着,随着医疗产业市场逐年份额的增加,科技公司也纷纷参与到该行业当中,无论是进行投资,还是跟传统医疗企业展开合作。那么我们说医疗器械方面的机会在哪儿?本文主要围绕医疗设备、诊断方式、智能可穿戴及基因测序四个方面简述未来大健康领域的投资机会。

一、医疗设备方面的机会

设备现在有一个明显的发展趋势,叫做医疗器械的小型化。有一个叫Butterfly Network,这家企业就是致力于把超声设备做到小型化。它做了一个小型的芯片,这个芯片非常微小,利用这个芯片可以生产出小型的便携式的超声设备。这个企业曾获得复星投资一亿美元,这是一个很不错的投资案例,因为医疗企业小型化,尤其是超声的广泛运用,一定是未来可以看到的发展趋势。

除此以外,大量的医疗器械都在小型化,小型的超声、小型的X光、小型的核磁。为什么要小型化呢?因为它可以做到便携,还能就近地去处理医疗需要用到的各种诊断和治疗。

目前医疗器械小型化还有很多的挑战没有解决,所有的挑战也都意味着背后的机会。一个最大的挑战,就是当所有这些小型设备被便携地放到一台救护车的时候,这些设备之间会产生交叉干扰,因为很多的医疗设备都会对电磁波做检测,即使是微小的电磁波也会对很多设备做干扰。但是很多检测设备自己也发出电磁波,所以这些检测设备放到一起的时候,就产生了很强的干扰。迄今为止,救护车里面的小型设备的干扰问题没有很好地解决。所以在医疗器械小型化的同时,还能够把它们综合起来解决需求,就成了一个很好的痛点。

那么解决的是什么需求呢?现在有一个发展趋势叫做POC,叫Point-Of-Care,驻点治疗。也就是说原来我们去看病都是去大医院,那未来的发展趋势不是这样的,而是在你身边离你最近的点上,就能把这些健康问题很好地解决,当然需要的就是大量的便携设备,而且不光是需要便携设备,还需要很多诊断治疗的试剂和方法。

二、新的诊断方式方面的机会

举例来讲,在诊断上来讲,现在一个大的热点就是检测血液当中的游离DNA。我们都知道DNA是所有生物体的遗传物质,但是当我们有某种疾病,比如说有肿瘤发生的时候,因为肿瘤有快速扩张的特点,所以肿瘤的死亡细胞的DNA会流到血液当中,当然含量非常微小,这些微小含量的DNA也可以被检测出来,当成肿瘤发病的一个早期检测依据。那么现在也有大量的公司在致力于这方面的研究。

另外,原来传统的手段都是需要很大的检测设备、DNA扩增仪。现在设备也在小型化,比如说哈佛大学就研制了DNA检测的试纸,DNA本来是很娇嫩的分子,只要在环境当中稍微有变化就会被破坏。但是现在也可以用试纸很便捷地检出了。

所以,不管是医疗器械还是检测设备,都可以让患者在离自己最近的那个点完成治疗,不需要跑大医院。你去大医院,其实用到的还是同样的检测设备和治疗,其实是没有区别的。这是第一个层面。

三、可穿戴设备方面的机会

我们说可穿戴设备的时候,大家很容易就会想到手环,手环在前几年的热度已经消退了不少。热门的时候曾经一度周围很多人都戴手环。虽然市场上的手环在不停被更新换代,但其实可穿戴设备的趋势是医用可穿戴,也就是能够达到医学级别的可穿戴设备才是可穿戴设备的大方向。

另一方面更重要的是什么呢?别忘了手机就是你的可穿戴设备。即使我们把手机放到兜里,它也是可穿戴设备的一部分。

手机能够精确地记录我们运动的步数,更别说现在手机记录的功能越来越强大了。而且你会发现一个很有趣的变化,为什么我们一直讲苹果是个非常好的公司,就是因为它在很多业务领域里面都会事先做预埋,苹果预埋的东西都有一个特点,它预埋的应用App是删不掉的。苹果手机最早就有一个健康的标志,一颗心,那个App图标是苹果手机里自带的,它会记录你的心跳和运动。苹果在每一次布局的时候都会提前做预埋。健康领域是它很重要的预埋。苹果在2018年有一个大的新闻,苹果的手表获得了FDA的批准,也就是说它的手表是专业的心电记录和监控设备了。

苹果在大健康领域是有非常大的野心的。手表也好,手机也好,甚至将来更多的可穿戴设备,我们不妨大胆的猜测下,耳机,未来都可能会带上更多的传感器,实时地记录我们的健康状况。可以想象,我们的可穿戴设备越来越多,我们的健康数据就会积累得越来越多。

但是很多人会说,那你积累的这些健康数据还是不够全面,这里面就有一个医学知识了。我们去医院体检的时候,当然可以得到全身各方面的健康状况,但是别忘了,那是你去医院体检的那个时间,只是我们身体健康状况的一个横截面。如果你不知道前后历史数据,没有持续跟踪的话,即使横截面的数据再丰富,其实从医学的价值来讲,甚至都不如一些简单的长期跟踪。

现在的医学可穿戴设备,不光是可穿戴,它一定要和大数据、人工智能结合,甚至在大数据的解读上,有很多新的公司和业务机会在出现。比如,就有专业的公司,它把心电的解读和人工智能结合起来,成功地做到了利用简单的心电的数据,加上人工智能,能够早期检测出很多以前不能检测出的心脏疾病,这对我们来说当然就是一个利好。因为有了可穿戴设备,有了大数据,我们身边积累的健康数据会越来越多,几乎在所有的健康数据领域里面,只要给它加上人工智能,再和病症和其他的数据去做交叉验证,都会出现一些你意想不到的新的结果,所以大数据和人工智能的结合非常值得期待。

四、基因测序方面的机会

不光是人工智能,我们对人的数据的解读也越来越专业。现在基因检测的成本越来越低,从过去千万美金才能做人的全基因测序,降到了1000美元的水平。甚至很多人都在预期,三五年之后人的全基因测序可能只需要100美元,那就是每个普通人都可以承担的费用。

但是问题是,光对全基因做测序是不够的,还有两方面的东西是需要加上的,一个是基因测序只是一个死的数据,它代表你有这个基因,但是不知道这个基因是不是被激活,正在产生蛋白。我们都知道基因是遗传物质,它记录的实际上是用来产生蛋白的数据。也就是说基因不能直接对人体产生作用,它只能把基因编码的蛋白表达出来,利用蛋白和人体产生作用。

这个基因现在虽然有,比如说我们有容易致癌的基因,但它是否表达,是否产生蛋白,都需要单独做一个叫做甲基化的分析,也就是说如果这个基因有甲基化,就认为它被启动了。如果你要想解决这问题,你可以做去甲基化分析,也就是说未来的基因检测不光要检测你有没有这个基因,还要检测你这个基因是不是正在活跃阶段,是不是正在表达,所以这是第一点,不只是对这个基因测序,而且要实时地去测序,看关键基因的活跃表达程度。

基因活跃表达意味着什么?多个基因其实是相互作用、相互影响的。现在的基因数据的解读已经成了一个专门的学科。哈佛都为此专门设立专业,所以未来基因测序会越来越简单,越来越普及、便宜,但是更重要的不是数据本身,而是数据的解读,你要能从数据当中解读出信息。

总结

健康产业是个永恒的主题,医疗器械领域还孕育着巨大的机会,尤其是在未来这几年,大家对健康都更关注了,新技术也在不断改革。因此在未来,我们可以期待在医疗器械领域会有更多新的惊喜出现。