Nature子刊:低强度超声波或可用于抑郁治疗

我们常常期待“另一种可能”,比如窗外阳光明媚但是需要工作的时候,我们可能会设想是今天不工作是否会出去玩?在这里,工作是既成事实,而出去玩则是与事实相反的思维,所以是反事实思维。这在现实生活中,是一种常见的心理现象。

反事实思维是一个重要的认知过程,不基于当下情况做出判断,而是通过与之前的经验与替代方案做比较,从而做出决定。典型状况就是,如果替代方案可行,那么人们可以自适应地去执行。例如,如果在工作时阳光明媚,那么一旦工作完成,就会出去享受阳光。

但是,如果大脑前扣带皮层中的神经元不能正常工作,那么即使这些替代方案是最好的,我们也不会去选择。科学家们认为,这种情况是因为人们陷入某些功能失调的精神疾病,比如抑郁症。

近日,普利茅斯大学心理学院的Elsa Fouragnan博士通过对猕猴的最新研究表明,反事实思维与前扣带皮层有因果关系,并且通过使用低强度超声波靶向该区域的神经元(神经细胞)可以改变这些精神疾病。相关研究发表在Nature Neuroscience上。

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这项研究首次展示了低强度超声波在非侵入型、精准调节正常的大脑反事实思维及选择更好的替代方案的功能的应用机制,同时也表明非侵入性超声技术的安全性。

Fouragnan博士解释了为什么这些发现如此重要以及它对未来治疗意味着什么:“这是一项非常令人兴奋的研究,主要有两个原因——首先是因为我们发现扣带皮层对于帮助选择更好的替代方案至关重要,其次因为低强度超声波可用于精确的可逆改变大脑神经活动。”

超声作为妊娠期的成像工具是众所周知的,但它同样也可以作为一种治疗方法,特别是用于安全地调节大脑活动。由超声引起的机械振动可以刺激产生或者抑制大脑中电信号,因此可用于恢复正常的大脑功能。

Fouragnan博士说:“超声神经刺激是一种早期的非侵入性治疗技术,通过以毫米精度刺激脑组织,有可能改善数百万精神健康患者的生活。目前,在患严重抑郁症或帕金森疾病的治疗中神经调节技术确实存在,但是没有技术能在保证非侵入性的同时具有这种精确度。接下来我们将计划开展人体试验,这项技术的潜力非常令人兴奋。”

参考资料:

[1] Low-intensityultrasound can change decision-making process in the brain, research shows

[2] Themacaque anterior cingulate cortex translates counterfactual choice value intoactual behavioral change