从质子治疗到免疫放疗,探秘癌症治疗新方向

随着谱写世界未来无限可能的新概念不断闯入人们的视野,医疗人工智能、医疗大数据、质子放疗……不仅纵横渗透到人们的生活,逐渐改变着人们的认知,也激发、协助癌症治疗界不断探索癌症治疗的新方式、新突破。“瓦里安每年为约300万癌症患者提供治疗,我们的愿景是创建一个无惧癌症的世界。”瓦里安医疗系统高级副总裁兼首席医疗官Deepak Khuntia对好医生网介绍说。

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瓦里安医疗系统高级副总裁兼首席医疗官Deepak Khuntia

近几十年来,全球放疗技术日新月异,从二维放疗技术发展到三维乃至四维,从传统放疗进入精确放疗甚至智慧放疗时代,临床放疗效果显著提升,放疗副作用大幅下降。放疗就像一把“隐形的手术刀”,在癌症治疗中的优势日益凸显。作为研发和提供癌症放射治疗解决方案的全球领导者,瓦里安早于1983年率先进入中国市场,开启了中国现代癌症放射治疗的新时代,积极响应并支持“健康中国”战略,持续引领并推动中国放疗事业的快速发展。

从需求导向到技术革新:“具体采用什么放疗方式,因人制宜”

据统计,2018年全球预计有1810万癌症新发病例和960万癌症死亡病例(基于全球所有年龄段、性别,包括除黑色素瘤皮肤癌之外的所有癌症发病比例的推算数据)。着眼于全球癌症激增的态势,放疗技术不断演进,而每临变革节点,总有些力量如“加速器”,催化技术的迭代升级或开启全新里程碑。比如,当下热议的质子放疗技术为癌症放疗带来了革命性的创新进展。因其“Bragg峰”能量释放轨迹特性,可实现对肿瘤区域的“靶向治疗”,从而在确保高疗效的同时,进一步减少对正常组织的损伤,降低副作用,被公认为放疗领域最具前景的技术。

“质子放疗相对光子放疗的有效性需要综合考量。首先从放射肿瘤学的角度上来讲,入射剂量等同的条件下,质子束产生的相对生物学效应要比传统光子束提高约10%左右。而进一步从临床角度来分析,有效性或许要更高。,例如,对胸腔较大块肿瘤的治疗,如果采用光子放疗可能在到达一定深度后剂量衰减,难以形成足够的肿瘤杀灭效应,而采用质子放疗,相对光子放疗,可以在降低对正常组织的放射剂量同时,穿透组织一定深度之后,在肿瘤治疗靶区释放同等甚至更高的放射剂量,导致更高的肿瘤杀灭有效性。。”Deepak Khuntia对好医生网这样解释说,“当然,具体在放疗过程中采用何种放疗方式,要根据每一例患者的具体情况由来判定。”Deepak Khuntia强调道。随着全球质子治疗患者数的逐渐增加,学术界对质子治疗技术优势的认识也在不断加深。质子治疗纵然不是“治癌神器”,也已逐渐被业界公认为“治癌利器”。

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瓦里安科研基金:“我们支持的研究不是以产品化为目标,最终目标是攻克癌症”

当政策、资源等有形无形的力量,逐渐向科研实践、创新理念倾斜时,不言而喻,瓦里安科研基金为专业、专注、富有前瞻性创新思路的癌症治疗研究者带来无限的支持与希冀。瓦里安科研基金支持“医学物理技术”“临床研究”和“转化医学”三大科研方向,支持全球肿瘤治疗研究者开展创新型科研项目,或研发新产品新功能,或循证放射治疗的临床证据,或采集关键数据把握新兴趋势等,助力肿瘤治疗研究者探寻抗癌治癌的新方法、新利器。“瓦里安作为全世界放疗的前沿,支持的很多都是技术性的研究、方向性的探索等,”瓦里安全球副总裁兼大中华区总裁张晓博士强调说,“瓦里安虽然是产品公司,但是我们支持的研究不是以这种产品化作为目标。”

“我们会提供资助,无论是资金或者相应技术上的支持,这样相当于是一个合作,但是更多的想法是从临床医生的角度出发的。”瓦里安人员介绍说。据了解,瓦里安科研基金自2000年成立已累计投入1亿美金。截至目前,正在全球范围内支持着由60家研究机构发起的135项研究项目。“我们有12个项目在中国进行,例如RTOG 3502(由山东肿瘤医院担任中方主持,联合美国放射治疗协作组(RTOG)与数家中国领先医疗机构的协作项目RTOG 3502—针对可手术I期非小细胞肺癌的II期随机临床试验),使用放疗在SBRT肺癌和肝癌研究,这个项目已经做了一段时间,我们会持续和中国癌症治疗研究者一起进行更多研发。”Deepak Khuntia说。

以放、化疗加辅助免疫治疗在2017年成为局部晚期肺癌治疗的新标准,瓦里安人员表示:“我们希望探索免疫+放疗的光明前景,免疫学上的机理和研究结合我们的放疗技术可能很快形成临床上的应用,因为放疗本身直接用在患者身上可以体现放疗的效果,当增加了免疫机能的调节,是不是效果更好?在这个角度上并不是以前是未知的或不可控制的,而是一个新的叠加和提升。”


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