人造肾脏,是泡沫还是希望?

据悉,加利福尼亚大学旧金山分校的研究人员研发的“人造肾脏”预计于今年晚些时候开始进行首次人体试验。人造肾脏是一种可以模仿人类肾脏功能的植入物,约为咖啡杯大小。人造肾脏植入物本质上由两部分构成:过滤器,用于分离血液中的各种物质;“生物反应器”,用于将这些物质转移到血液或膀胱中,以便从体内取出。人造肾脏的这两部分置于一个耐磨盒中,外边覆盖由安全材料制成的薄膜,通过管道连接到附近的静脉和膀胱。

人造肾脏首先通过分层的硅过滤器来去除血液中的废物,然后再通过由实验室培育的活肾细胞组成的“生物反应器”,以类似于真正的肾脏的方式,人造肾脏将盐、糖和水重新吸收到血液中。清洁后的血液通过植入体连接的静脉回流到血液循环中去,而废物则通过管道排入膀胱。

但血液具有凝结的自然倾向,凝结成的血块不仅会妨碍植入体的运作,一旦进入大脑、心脏或肺部,都可能引发致命。而研究人员在猪身上进行的实验显示,他们成功地解决了血栓问题。研究人员表示,他们将在近几个月开始在人类身上测试人造肾脏。他们已研发了两种预防机制,通过改变血液在设备中的流动方式来防止血栓问题,并且在植入物上涂有防止血栓的涂层。

人造肾脏项目的生物工程师舒沃•罗伊教授透露道,临床前的研究已大致完成,正在等待伦理委员会批准对患者进行首次安全性研究,该试验有望在2018年进行。

曼彻斯特大学NHS信托基金会肾脏专家桑迪普•米特拉称赞人造肾脏项目是“一个令人兴奋的进展”。然而,爱丁堡大学的实验解剖学教授、英国肾脏研究公司的研究员杰米•戴维斯却表示,人造肾脏技术还远未做好准备,人造肾脏在未来仍有很长的路要走。

 

 

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