知名质子治疗中心要变更为非营利性医疗机构?

马里兰质子治疗中心计划从营利性医疗机构变更为非营利性医疗机构,将更多的资金用于新技术的研发和科研。马里兰质子中心附属于马里兰大学,位于西巴尔的摩生物园区,去年才开始治疗患者。

在十几年前就有投资人与马里兰大学接触,希望在巴尔的摩成立一家质子中心。马里兰大学医学院放射肿瘤系主任William F. Regine抓住机遇,将质子治疗引进了马里兰州,为那些治疗方法有限的患者多提供一种选择。Regine教授表示大约60%的癌症患者在治疗中都会接受放射治疗,通常是放疗与手术或者化疗联合使用,这些需要接受放疗的肿瘤患者中1/5应该能够因质子而获益。

目前Regine教授担任马里兰质子中心行政主管,他表示很快人们就会发现,营利性机构这个定位会让质子中心未来只看重利益,并限制未来的投资发展。因此质子中心计划以免税债券的方式回报投资人,并希望能够在20185月完成机构性质转换。通过债券偿还旧债,建立新的债务关系,质子中心的财政状况可以多支持中心运营很多年,且有更多的现金流。

同时,质子中心还将继续运作以吸引更多的患者。目前通过与多地多家医疗服务机构合作,质子中心每天有75例患者来寻求治疗,但如果要让质子中心的财务状况保持稳定,需要每天有90-100例患者前来就诊。

“如果质子中心是营利模式,那么首要任务就是回报投资人。”Regine教授表示,“如果想让马里兰质子中心拥有更高的学术地位,那么成为非营利性机构更加合适,这会让质子中心关注的重点有所转变。”

马里兰质子中心的这一决定,表明该中心更加看重临床科研而不是经济效益,这与麻省总医院Anthony Zietman教授“对质子治疗来说,经济效益不应凌驾于临床证据之上”的观点不谋而合,这可能代表着美国质子治疗中心经营模式的一种转变趋势,希望随着越来越多临床证据的出现,质子治疗能够更加普及,进而为质子中心带来经济效益。